Warum die Russen Biathlon lieben

Wintersport

Während Biathlon in den Vereinigten Staaten weitgehend ignoriert wird, ist es derzeit der beliebteste Winter-Zuschauersport in Europa; allen voran in Russland Der internationale Wettbewerb erhält eine intensive Berichterstattung in den Medien sowie große Sponsoren- und Rennpreise. Der Milliardär Michail Prochorow, Besitzer der New Jersey Nets, ist auch Präsident der Russischen Biathlon Union; er hat Millionen von seinem eigenen Geld in den Sport investiert und hat geschworen zurückzutreten, wenn Russland nicht stets mindestens zwei Goldmedaillen gewinnt.

Denn Biathlon in Russland ist mehr als ein Sport: Es ruft eine Vielzahl kultureller, sozialer und historischer Trends hervor, die mehr als ein Jahrtausend umfassen. Während der Sowjetzeit wurde Biathlon zu einer Metapher für den Ausdruck nationaler Werte der Schnelligkeit, der Selbstgenügsamkeit und der militärischen Bereitschaft, die auf jahrzehntelanger rigoros staatlicher Einübung aufgebaut waren. Nach den jüngsten Terroranschlägen in Wolgograd – einst Stalingrad, eine Stadt, die mit Kriegszerstörungen gleichgesetzt wurde – gewannen die militärischen Untertöne in den letzten olympischen Spielen in Sotschi, das sich in der Nähe des Heimatgebiets der regionalen islamischen Separatisten befindet, noch mehr an Bedeutung.

Obwohl die UdSSR erst nach dem Zweiten Weltkrieg an den Olympischen Spielen teilnahm, war der Sport und vor allem der Skisport fast schon seit der Gründung des Landes im Jahr 1917 Teil des nationalen Verteidigungsprogramms. Ìn den 1930er Jahren führte Joseph Stalin das Programm „Bereit für Arbeit und Verteidigung“ ein, ein Protokoll zur körperlichen Fitness für Arbeiter und Studenten. Zwei der obligatorischen Disziplinen, sowohl für Männer als auch für Frauen, waren Skilanglauf und Gewehrschießen. So war fast jeder Bürger in der UdSSR Jahrzehnte vor der Einführung des Sports den grundlegenden Prinzipien des Biathlons ausgesetzt.

Während des Zweiten Weltkriegs gewann das Skifahren an Bedeutung, als die UdSSR im Winterkrieg 1939/40 die Erfahrungen der finnischen Skitruppen in ein wirksames Mittel zur Vereitelung der deutschen Invasion von 1942 umwandelte. Aber der Krieg mit Deutschland war teuer. Von 1940 bis 1945 verloren 27 Millionen sowjetische Soldaten und Bürger ihr Leben – rund 15 Prozent der Bevölkerung der UdSSR. Dieser Verlust an Leben verstärkte die Bedeutung der Grenzsicherheit und der Landesverteidigung.

Unterdessen war ein Biathlon-ähnliches Ereignis von Anfang an Teil der Olympischen Winterspiele. Die Militärpatrouille, ein Mannschaftswettbewerb, der auf das Personal der Armee beschränkt war, war ein Demonstrationssport von den ersten Winterspielen 1924 bis 1948; Es wurde nach dem Zweiten Weltkrieg wegen anti-militärischer Stimmung fallengelassen. Mitte der 1950er Jahre setzten sich die UdSSR und die skandinavischen Länder für einen neuen Ski-Schieß-Wettbewerb ein. Ihre Kampagne führte zur Einführung des Biathlons, wie es heute bekannt ist.

Seitdem gehörte Russland stets zu den führenden Nationen im Biathlonsport, doch bedauerlicherweise auch zu den größten Skandalträgern, denn keine andere Nation wurde so oft beim Doping in dieser Sportart erwischt. Diese Tatsache ändert jedoch nichts an der einzigartigen historischen Bedeutung Biathlons in Russland.